Come nascono le espressioni facciali durante la paralisi di bell?

Aggiornamento: 20 mar

Le nostre espressioni facciali sono il nostro strumento di comunicazione


Ogni giorno il nostro viso produce migliaia di espressioni. Alcuni di essi riflettono ciò che proviamo effettivamente, e alcuni di essi hanno lo scopo di fare l'impressione desiderata su altri individui.

Sono stati sviluppati da milioni di anni di evoluzione per diventare uno degli strumenti di comunicazione più sofisticati. Possiamo dire molto di più con le nostre espressioni facciali che con le parole e possiamo dirlo in un tempo molto più breve.

Dopo la paralisi di Bell, quando si sviluppano varie complicazioni come un sorriso storto, sincinesie o contratture, le nostre espressioni facciali cambiano, rendendo più difficile comunicare i nostri sentimenti e intenzioni agli altri.

In questo articolo provo a spiegarvi quali sono i due sistemi che controllano la nostra espressione facciale e come ci sabotiamo scegliendo l'uno rispetto all'altro.


I due sistemi che controllano le nostre espressioni facciali:

Le nostre espressioni facciali possono essere oneste (basate su come ci sentiamo veramente) o forzate (quando vogliamo esprimere l'espressione desiderata anche se ci sentiamo in modo diverso).

Questi due tipi di espressioni facciali sono controllati da due aree del cervello nettamente diverse: il centro emozionale (sistema limbico) e il centro volitivo (corteccia motoria) .




Il sistema limbico

Il sistema limbico – la nostra “fabbrica delle emozioni”


Il sistema limbico è conosciuto come la nostra “fabbrica delle emozioni”. Funziona allo stesso modo in tutti gli animali, umani inclusi. Una volta che sperimentiamo un'emozione, questa viene immediatamente riflessa dalla nostra espressione facciale, o dal linguaggio del corpo, o la maggior parte delle volte, da entrambi. È una formazione evolutivamente molto più antica che funziona allo stesso modo in tutti gli esseri umani. Possiamo riconoscere inequivocabilmente gioia o sorpresa, curiosità o ansia, rabbia o disgusto semplicemente guardando la faccia di qualcuno, e non importa a quale razza o sesso quella persona appartenga.

Il sistema limbico è in grado di produrre un controllo estremamente fine e altamente differenziato sui muscoli facciali perché sperimentiamo uno spettro estremamente diversificato di emozioni.


Corteccia motoria

La corteccia motoria – il nostro centro volitivo


La corteccia motoria esercita un controllo volitivo sulle nostre espressioni facciali. Questa capacità si è sviluppata negli esseri umani nelle fasi successive dell'evoluzione, quando le interazioni personali hanno acquisito importanza per lo stato sociale e la sopravvivenza di un individuo. Usiamo questo sistema per forzare determinate espressioni sul nostro viso o per fare l'impressione desiderata o perché le nostre circostanze lo impongono.

Il controllo sui movimenti facciali da parte della corteccia motoria è molto più grossolano e molto meno sfumato di quello del limbico. Molto spesso possiamo distinguere un sorriso genuino da quello forzato con molta facilità o durante una conversazione notiamo inconsciamente la differenza.


Come fa il nostro cervello a scegliere quale sistema usare per le espressioni?

Ogni volta che produciamo un'espressione facciale, che si tratti di una reazione emotiva spontanea o di un'espressione pianificata, il nostro cervello invia segnali sia dal sistema limbico che dalla corteccia motoria al nervo facciale . Il nucleo del nervo facciale riassume i segnali che arrivano da entrambi i centri e il nostro viso riflette il risultato. Possiamo, ad esempio, sopprimere la nostra gioia se il sorriso in circostanze particolari fosse inappropriato. Oppure possiamo nascondere la nostra delusione dietro un sorriso artificiale se la situazione lo richiede.


Il nostro centro volitivo diventa la causa della sincinesia

In molte situazioni dopo la paralisi di Bell, impegniamo solo la nostra corteccia motoria mentre cerchiamo di produrre alcuni movimenti facciali. Questo accade perché vogliamo controllare consapevolmente l'intensità dei segnali di contrazione. Continuiamo a cercare di forzare i nostri muscoli facciali in determinate espressioni. Questo può accadere quando siamo in piedi davanti a uno specchio, cercando di far produrre almeno qualcosa al lato colpito, o durante le conversazioni quando diventiamo consapevoli delle nostre espressioni e vogliamo assicurarci di poter comunicare una certa emozione o sentimento o come capita spesso quando i pazienti arrivano dopo una riabilitazione fai da te con degli esercizi trovati su google o su youtube (non farlo!!).

Dal momento che lottiamo per produrre le espressioni previste sul lato colpito, continuiamo a sforzarci sempre di più, costringendo il nostro cervello a inviare segnali sempre più forti ai nostri muscoli facciali senza molti risultati. Questa diventa un'abitudine e porta a "overdose abituale" di sforzi volitivi . Alla fine, questo provoca sincinesie, movimenti di massa e altre complicazioni.


Usare il centro emotivo per le espressioni facciali naturali durante la paralisi di Bell


L'intensità delle espressioni emotive dipende solo dall'intensità delle emozioni vissute e non può essere controllata consapevolmente! Questo aiuta a evitare di sviluppare l'abitudine di esagerare costantemente i segnali che costringiamo il nostro cervello a inviare ai nostri muscoli facciali.

Il nostro centro emotivo è molto più finemente sintonizzato e sa meglio come produrre espressioni facciali corrette.

Questo è uno dei principi alla base che utilizzo nella mia riabilitazione : insegno al tuo cervello a "chiudere" il centro volitivo e ad utilizzare solo i segnali naturali che arrivano dal sistema limbico per aiutarti a produrre espressioni facciali dopo il paralisi.





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